¿Escuchó hablar de los vinos de Tailandia? Aquí se los presentamos.

Jul 15, 2020

Catalogo de Bodegas

 

Las hermanas Mimi y Nikki han luchado contra el clima tropical de Tailandia, ahuyentaron a los elefantes de sus viñedos y se ganaron a un público escéptico por su galardonado vino. Ahora están adoptando leyes de alcohol que, según los críticos, benefician a los monopolios de bebidas multimillonarios del reino.

Las hileras de uvas syrah, viognier y Chenin Blanc se extienden por la finca GranMonte de 16 hectáreas (40 acres) en las estribaciones del Parque Nacional Khao Yai.

El terreno elevado, tres horas fuera de Bangkok, proporciona un terreno fértil para las uvas y un escape de la vida de la ciudad; una casa de huéspedes de color óxido podría extraerse directamente de un anuncio turístico de la Toscana.

Mientras se toman selfies entre las viñas, los visitantes se topan con Nikki Lohitnavy, de 33 años, que estudió enología en Australia y ahora dirige la ciencia detrás de cada botella.

Experimenta minuciosamente con variedades de uva para ver cómo responden al clima: se necesitan al menos seis años para ver si un vino decente surgirá del suelo.

La parcela de tierra fue una vez un campo de maíz, pero su padre, Visooth, transformó el terreno en enredaderas, y cuando era adolescente, Nikki se unió a él en los campos.

La hermana menor, Mimi, no estaba interesada en la viticultura, pero hoy dirige el marketing de la etiqueta y la llama su "misión de poner el vino tailandés en el mercado".

El vino del reino sigue siendo un caso atípico: las uvas cultivadas en temperaturas más cálidas tienden a producir vinos tánicos, algo que los bebedores experimentados evitan. Pero después de más de dos décadas en el negocio, GranMonte está ganando reconocimiento.

"Los enólogos de todo el mundo quieren saber qué hacemos aquí porque el clima está cambiando, por lo que también tienen que adaptarse a temperaturas más cálidas y mayores precipitaciones en sus regiones", dice Nikki.

Su proximidad a un parque nacional también hace que los elefantes hambrientos invadan ocasionalmente su viñedo, lo que provoca llamadas de las hermanas a los guardabosques para que los ayuden

Viñedos en Tailandia

A pesar de las ganancias, el futuro a largo plazo de los vinos GranMonte está nublado por las leyes de alcohol altamente restrictivas del reino. Un reino devotamente budista, Tailandia también tiene el mayor consumo de alcohol por persona en el sudeste asiático, según la Organización Mundial de la Salud.//Las reglas que incluyen altos impuestos a la importación de alcohol, con fuertes multas por infracciones y una cultura de licencias donde los bares requieren amigos en las estaciones de policía locales, pueden hacer que beber sea un negocio complicado.

Luego está la Ley de Control de Bebidas Alcohólicas de 2008, una ley que prohíbe la exhibición de logotipos de alcohol en los productos, así como cualquier publicidad que pueda "atraer directa o indirectamente a las personas a beber".

Esto tiene como objetivo controlar el consumo, pero en efecto corta las alas de los pequeños productores que no poseen el mismo alcance para los clientes que las marcas establecidas.

"No puedo mostrar claramente una botella de mi vino, no puedo publicar en las redes sociales a qué sabe el vino, o cómo o por qué es bueno", dice Mimi, quien teme que su sitio web pueda entrar en conflicto con la ley.

Bodega

Los críticos dicen que la ley siempre se ha aplicado de manera desigual, lo que permite a los grandes jugadores de la industria de las bebidas consolidar su reconocimiento de marca rociando sus logotipos a través de bebidas no alcohólicas como agua de soda en vallas publicitarias gigantes y transporte público.

El líder del mercado, Thai Beverage, hace que la ubicua Chang lager. La firma es propiedad de la familia Sirivadhanabhakdi, la tercera más rica del reino con 10.500 millones de dólares en riqueza según Forbes , y su cartera incluye proyectos inmobiliarios y hoteles en el centro de Bangkok.

Junto con Boon Rawd Brewery, que produce Singha y Leo, el duopolio no tiene rival en alcance y capital. Ninguno respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Las leyes de alcohol de Tailandia responden de manera inusual a los cambios en la cultura del consumo de alcohol. Las ventas en línea de alcohol, que aumentaron durante el cierre de la pandemia, ahora están en la mira de los reguladores, lo que podría cerrar otra ruta de ingresos para los pequeños productores de bebidas alcohólicas.

GranMonte perdió 30 millones de baht (US $ 964,000) en tres meses durante el cierre, y Mimi dice que su recuperación se verá obstaculizada aún más si, como se cree, entra en vigencia una prohibición de vender bebidas alcohólicas en línea.

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Nipon Chinanonwait, director de la Junta de Control de Alcohol del Ministerio de Salud, rechaza las críticas de que los gigantes establecidos tengan una ventaja injusta. "Tanto las empresas grandes como las pequeñas se enfrentan al mismo procedimiento", dice. El ministerio insiste en que las leyes solo existen para prevenir el consumo de alcohol entre los menores.

Las hermanas se han asociado con docenas de cerveceros artesanales a pequeña escala, importadores y bares para solicitar al gobierno que rescinda la ley de publicidad y para detener la inminente prohibición de las ventas en línea de alcohol.

"La gente no puede vivir así", dice el cervecero Supapong Pruenglampoo, quien ocultó su página de Facebook Sandport Brewing de la vista pública por temor a una ofensiva. "En estos tiempos de Covid, [las multas] son ​​imposibles de pagar", dice.

Pero en un reino desigual, cualquier esfuerzo por cambiar la cultura del monopolio es contundente.

Es "un reflejo de cómo opera Tailandia", dice Mimi. "La legislación, la aplicación y todo lo que lo rodea es para beneficiar al pequeño grupo de personas que poseen la mayor parte de la riqueza en Tailandia".

Mientras Nikki prueba su reciente lote de vino syrah, guardado en barriles importados, dice que los desafíos para comenzar fueron numerosos. Ahora están trabajando para mantenerse en la cima.

"Es nuestra pasión, nos gusta, así que lo hacemos", dice ella.

Editado en la Redacción de Diario del Vino de Ensenada, Estado de Baja California, México.

Ultima vez modificado Viernes, 17 Julio 2020 11:14