California (USA): "Es una mezcla de todas las cosas malas"

Ene 07, 2018

Material de Los Angeles Time publicado en la edición de hoy 8/1/2018 

POR JOSEPH SERNA Y JAVIER PANZAR

Las laderas, una vez exuberantes con vegetación, ahora son despojadas por el fuego, lo que aumenta la amenaza de inundaciones y deslizamientos.

MONTECITO, CALIF. - En las montañas sobre el condado costero de Santa Bárbara, la vegetación es típicamente tan profunda y exuberante que puede absorber media pulgada de agua de lluvia antes de que fluya cuesta abajo.

Pero eso fue antes de que el incendio de Thomas azotara en diciembre, quemando esos árboles y rozando el suelo. Ahora, la lluvia no tiene amortiguación, y eso es motivo de alarma.

"Golpea la tierra directamente y es un escurrimiento instantáneo y transporta ese sedimento", dijo Thomas D. Fayram, director adjunto de obras públicas del condado, a los residentes preocupados en una reunión comunitaria hace varias semanas.

El sur de California está a punto de sufrir su primera tormenta significativa en casi un año esta semana, con más de 4 pulgadas de lluvia en zonas de quemaduras.

La histórica falta de precipitaciones y las condiciones inusualmente cálidas, combinadas con una temporada de destructivos incendios forestales, han dejado particularmente a Southland vulnerable a deslizamientos de tierra e inundaciones. Además de las áreas de incendio de Thomas, los oficiales están de servicio en Sylmar, al norte del Condado de San Diego, Santa Clarita y Bel-Air, donde las tormentas de diciembre quemaron juntas más de 1,000 casas.

Algunas áreas quemadas están cubiertas por un brillo oleoso hidrófobo dejado por los incendios, mientras que otras áreas se han transformado en un paisaje lunar, donde el calor era tan intenso que no quedaba nada, ni siquiera la vegetación debajo de la superficie. La sequía también debilitó los sistemas de raíces, desestabilizando aún más las laderas.

Ahora, demasiada agua a la vez es el enemigo. La forma en que las comunidades afectadas administrarían una tormenta poderosa depende de cuánto, a qué velocidad y dónde caerá la lluvia.

De acuerdo con el Servicio Meteorológico Nacional, la primera tormenta significativa de la temporada para California es entrante. Se espera que llegue a la costa el lunes y podría caer de 1 a 2 pulgadas durante 24 horas a lo largo de las costas y valles y más del doble que en las montañas. La tormenta se extiende por el estado y arrojará agua en el país del vino del norte de California y tan al sur como San Diego.

"Esto será bastante generalizado, ciertamente más grande que cualquier cosa que hayamos tenido este año", dijo el meteorólogo John Dumas.

La lluvia podría caer a media pulgada o más por hora, lo que sería lo suficientemente fuerte como para provocar el flujo de escombros, dijo. Las áreas al norte de Sylmar y alrededor de Sunland podrían ver inundaciones y flujos de escombros de los incendios Creek y La Tuna, respectivamente. En los condados de Ventura y Santa Bárbara, un solo aguacero fuerte podría ser una bendición mixta al lavar los escombros de inmediato, pero también atascar los afluentes, dijo Ron Merckling, portavoz del Distrito Municipal de Agua de Casitas.

Su distrito bombea agua desviada del río Ventura al lago Casitas y depende de una red de tuberías de 100 millas con bombas, afluentes y riachuelos para suministrar agua a 60,000 a 70,000 residentes occidentales del Condado de Ventura desde la parte superior de Ojai hasta la playa. Cuando la lluvia barre las laderas, va a llevar palos, maleza, metales pesados ​​y todo tipo de otros desechos.

Las "cortinas" de turbidez que bloquearán los sedimentos que fluyen río abajo se están colocando en los arroyos de Santa Ana y Coyote y cerca de una estructura de entrada para la presa Castaic, dijo. Las plumas que rozan la superficie y miden hasta 20 pies de ancho bloquearán el material flotante como la madera y el pincel. Pero todo eso no estará en vigor hasta finales de enero, dijo. Mientras tanto, la agencia permitirá que la primera oleada de escorrentía fluya río abajo sin ser desviada para uso público.

Merckling adivinó que el mayor problema del área esta semana será el barro y los flujos de escombros que bloquean las carreteras.

"¿Has conducido a través de Casitas Springs? Cuando miras esa ladera, no se ve tan bien ", dijo.

Durante el deslizamiento de lodo de La Conchita en 2005, los residentes de la línea costera tuvieron que hacer que el camión entregara agua después de que la línea de suministro de la ciudad se desplazara con la colina que estaba encima. Lo mismo podría suceder allí o en el Valle de Ojai, que ardió en el incendio de Thomas y durante el devastador incendio de Wheeler de 1985.

Si esas colinas se resbalan, se rompen las tuberías y se entierra la Autopista 33, los empleados del distrito de agua tendrían que trabajar de forma remota, dijo Merckling. Su oficina ha estado en conversaciones con los distritos de agua vecinos para ver si podrían hacer que el espacio de oficina esté temporalmente disponible hasta que se complete cualquier limpieza.

Incluso si las colinas no colapsan, el paisaje con cicatrices de fuego va a repeler el agua en un grado no visto en años, dijo Merckling.

Es un tema inevitable que tiene los funcionarios preocupados en el condado de Santa Bárbara, donde las paredes rocosas verticales y el bosque remoto continúan desafiando a las cuadrillas que luchan contra el incendio de Thomas.

En una reunión comunitaria a fines de diciembre, Fayram, funcionario de obras públicas, les dijo a los residentes evacuados de las áreas amenazadas por el incendio de Thomas que se prepararan para las inundaciones.

Les dijo a los propietarios que revisen los mapas de FEMA para ver si estaban en una zona inundable.

Encima de Carpinteria Creek, advirtió, "es casi 100% quemado".

"Esa es una situación muy peligrosa que estamos viendo", dijo. "Son miles y miles de acres, todos quemados". También es un terreno más empinado.

Cuanto mayor sea la elevación, mayores serán los totales de lluvia y mayor será el peligro.

"Es una mezcla de todas las cosas malas", dijo.

Si la cuenca no se hubiera quemado, habría hasta 20 pies de cobertura vegetal gracias a un chaparral denso que podría absorber el agua de lluvia. Media pulgada de lluvia ni siquiera golpearía a una persona sentada bajo ese dosel de árboles.

"Ahora golpea la tierra directamente y es un escurrimiento instantáneo y transporta ese sedimento", dijo.

Bajo condiciones normales, tomaría de 10 a 15 pulgadas de lluvia antes de que la escorrentía recorriera las colinas hacia los residentes.

Esa es la cantidad de lluvia que requiere el agua para bajar a través del dosel y saturar el suelo debajo de él antes de que el suelo rechace más agua, dijo.

"Ahora obtendremos una escorrentía instantánea, un 100% de escorrentía inmediatamente", dijo. "No hay tiempo para filtrarse, nada para desacelerarlo, y lleva ese sedimento".

Después de que un incendio arrasó El Cañón del Capitán el año pasado, el área fue golpeada con 2 1/2 pulgadas de lluvia en poco más de una hora. La escorrentía eventualmente se convirtió en una densa capa de cenizas y sedimentos.

Las preocupaciones sobre los deslizamientos de tierra también son altas en el país del vino, donde una serie de incendios mató a más de 40 personas y destruyó más de 10.000 viviendas en octubre.

El incendio de las monjas destruyó 1,000 hogares en los condados de Sonoma y Napa. Los flujos de escombros y las inundaciones podrían extenderse y golpear la ciudad de Sonoma y arrasar la autopista 12, dijeron las autoridades. La sedimentación podría comenzar a llenar Sonoma Creek y el río Napa.

La porción oriental del área quemada, generalmente desde Hood Mountain hasta Redwood Canyon, es empinada y vulnerable a un derrumbe profundamente arraigado.

La ceniza y el asbesto natural también son factores a considerar con la escorrentía, según un informe del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California.

Jay Jasperse, ingeniero en jefe de la Agencia del Agua del Condado de Sonoma, dijo que la agencia se ha estado preparando para la lluvia desde los incendios. Los clientes de su agencia reciben su agua del Russian River después de que pasa a través de un filtro de arena y grava, pero la calidad del agua sigue siendo una preocupación.

Su agencia se ha asociado con científicos de UC Berkeley y el Servicio Geológico de los Estados Unidos tomaron muestras de calidad del agua de 13 sitios durante una tormenta, dijo.

Para mitigar los problemas de erosión y deslizamiento de lodo, el condado ha agregado barrenas de paja a afluentes y rieles-K a los hombros de la carretera. Donde el fuego estaba lo suficientemente caliente como para agregar una capa repelente al agua al suelo, una tormenta de una vez en 10 años podría crear el escurrimiento de una tormenta de una vez en 25 años, dijo.

"No hemos sido probados todavía", concluyó
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Ultima vez modificado Jueves, 11 Enero 2018 08:48